Kerstmis in de Oeloeh

Een kerstverhaal van Ferry Geuther

Een jonge militair 22 jaar oud, ver verwijderd van zijn familie en geboortestreek Twente, verricht sterrenmetingen in de Kerstnacht en denkt aan thuis.
John Meijerink (1926-2006), sergeant topograaf van het KNIL schrijft een brief aan het Deldens Weekblad met de titel “Kerstmis in de Oeloeh”.
Een brief waarin werk, afstand, Kerstmis én thuis intens voelbaar samenvallen.

Kerstmis in de Oeloeh
Bandjermasin, Borneo, december 1948

Wekenlang hebben we hier al op dit punt gezeten midden in de rimboe van Borneo. Nog nooit hebben de mensen in deze kampong een blanke gezien. Trouwens de kampong ligt nog 15 K.M. weg. Hier op dit kale plekje hebben we zitten wachten op maar één helder nachtje, maar de regentijd is ingevallen en het was telkens bewolkt en regen.
Eindelijk nu op de vooravond van Kerstmis is het helder. De vooravond van Kerstmis … hier staat eenvoudig de nacht van 24 op 25 December, en toch morgen is het Kerstmis …!
Wat kan dat thuis altijd gezellig zijn. Nu zullen ze wel bezig zijn om de kerstboom en het kribje te plaatsen. We schelen immers 7 uur met thuis. Vroeger was het mijn werk, nu zal Vader het wel doen. Ja, daar komt de ster in de kijker!

“Attentie! Tweede draad gepasseerd!” Het meten gaat door! … Tik”.
“Volgende ster! 282¼ graad. Grootte 2.8. Komt over 3½ minuut!”
Ja, ze zullen allemaal wel thuis zijn. Buiten begint het al donker te worden. Moeder steekt de lamp aan. De kachel brandt lekker.

“Attentie! 2e draad gepasseerd! … Tik!”

Het meten gaat door, 4 uur is het nu. Als ik nu thuis was, zou m’n Vader me wakker maken om mee te gaan naar de Nachtmis. In gedachten maak ik alles weer mee. De thuiskomst erna. M’n Moeder en m’n zusjes die al opgestaan waren, eerst “Zalig Kerstfeest” wensen. Dan aan tafel. Zoals vanouds bloed- en leverworst.
Hé, we zijn niet meer aan het meten. M’n kameraad zit ook stil voor zich uit te kijken. Zijn gedachten zijn natuurlijk ook bij thuis.

“Allo, joh, een Gelukkig Kerstfeest, ook al zitten we hier in de oeloeh, en volgend jaar Kerstmis thuis”.
Ja, het is Kerstmis en ook al zitten we hier met ons tweeën plus enkele Indonesische spiegelaars tussen de Dajaks, toch is het Kerstmis … ook voor ons!
John Meijerink

+++++
In november 2015, valt een bericht in mijn e-mailbox van een lezer van het Indischiana Jones verhaal. Hij stuurt een foto van een kerstmenu dat hij had gevonden in het Nationaal Militair Museum. Een oer-Hollands kerstmenu met soep, kip, brood, kaas, vischgehakt, hagelslag, roggebrood, jam, cornedbeef, appelmoes, melk, bier, jenever en sigaren en sigaretten.

Een menu waarop alle aanwezigen hun naam en handtekening hebben gezet, ook John Meijerink, de jongeman van de brief “Kerstmis in de oeloeh”.

KERSTMIS 1948, “TOPAM” BANDJARMASIN
afb. bron: nationaal militair museum

De namen op het kerstmenu, aangevuld met gegevens uit andere bron:
Brink, Eric van den, Dalstra, S. ,
Griep, P.J. (Luitenant ter Zee II)
Groenendaal, T. (Telegrafist )
Hendriks, H. (Soldaat),
Huguenin (Adjudant)
Hulst, J. van de   (Luitenant ter Zee II), Man, B. de (Korporaal Telegrafist )
Meijerink, J.H.W. (Sergeant Topograaf), Mulder, J. (Korporaal Telegrafist)
Neyenhoff, G.W. van (Luitenant ter Zee II),
Oosterhof, L.          
Voorn, H. van de, Welter, F.A.S. (Korporaal Telegrafist)

TOPAM was de naam van het karteringsproject waar John Meijerink aan meewerkte, de jonge Tukker, ver van zijn familie, in de oeloeh ver van de bewoonde wereld. Zou hij de Kerstster met zijn meetvizier hebben gevolgd?

Bron: EigenZinnig Indisch (2016) auteur Ferry Geuther ISBN 9789462039995
www.boekenbent.com/shop/

Dit bericht werd geplaatst in diversen. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.